Lev Davidovich Landau (1908-1968)
今天想來介紹一下我的精神導師,一位非常傑出的俄國理論物理學家朗道(Landau)。當初在思考科學教室要放誰的照片,第一個出現在腦海裡的就是朗道。朗道除了是一位非常優秀的理論物理學家,他對我而言更是一位非常好的老師。我仍然記得很清楚當我在英國讀博士班時,閱讀到他和他學生 Lifshitz 所寫的古典場論時那種不可言喻的興奮之情,有好長一陣子,我的背包裡面總是放著這本書。朗道和 Lifshitz寫了一系列的理論物理教科書,內容從力學到流體力學一直到電磁學,量子力學,廣義相對論等。這些書都蘊含著Landau闡述大自然現象的獨特風格。什麼是朗道的風格呢?就是從最基本的物理法則出發可以去解釋非常複雜的自然現象。記得自己從小就喜歡抓著大人或老師問很多問題,但是幾乎得到的答案都無法令我滿意。繼續追問下去的結果,只是再一次的惹惱大人們或老師,所以漸漸的就學“乖”了。上了國中,開始學習自己去書中找答案,特別是關於自然科學方面的問題。但是不知道是不是自己太“機車“,常常書中的答案,我總是可以找到反例或是產生更多的問題,書中的解釋始終無法滿足我。直到我閱讀到朗道所寫的書,我才真正有一種豁然開朗的感覺。舉個例,記得高中在學熱力學定律時,第零定律告訴我們兩個物體熱平衡時,溫度是一樣的。在那時,我腦中立刻產生一個問題,為什麼地球的大氣在對流層的溫度會隨著高度升高而降低,為什麼對流層不會到達熱平衡?後來經過一番思考,猜想是因為有重力場以及太陽熱輻射的關係,但是卻不知如何驗證這個猜想,也不知道為什麼不在熱平衡狀態的對流層可以是穩定的。直到博士班期間,我讀到朗道的流體力學,才真正知道如何透過理論的計算去驗證我的猜想,也知道非熱平衡系統的穩定條件。
當我在教學生時,我一直是以朗道詮釋自然科學的方法作為我的響導。從最簡單且最基本的物理法則出發去解釋大自然的現象。這也是為什麼我教室第一個想到要放的照片是朗道的照片。我非常喜歡學生問問題,也不斷的鼓勵他們發問,因為越多的問題代表你思考的越多。而一個好的老師可以除了可以給出讓學生滿意的答案外,更重要的是能引導學生去問更深入的問題。朗道曾經說過:『找到一個好的問題,比解決一個好的問題困難的多。』這也是為什麼每次上課我也都喜歡問學生問題,引導他們可以更深入的去思考。希望這些小種子,小樹們將來都能成為獨立思考的大樹。
Robbin

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