科普講座預告: 時空的漣漪: 重力波

星期三我的科普講座要來說說重力波與重力波觀測, 除了地面探測實驗外,  太空探測是一項很熱血與很花經費的實驗, 我想起了之後周末沙龍 (11/15) 所要聊的是我於 2013 年參與波蘭 GR20 與訪問德國愛因斯坦研究機構心得, 那時會議中得到的訊息是明年也就是 2015 年, ESA 歐洲航太與日本航太即將邁入重力波探測的第一階段, LISA pathfinder 與 DECIGO pathfinder 即將要上太空做初步的探測,  愛因斯坦的廣義相對論於1916 年預言了重力波的存在,  雷射干涉空間天線(Laser Interferometer Space Antenna,LISA)是人類第一座太空中的引力波天文台。  儘管1970年代對雙星系統的觀測間接的證明了引力波的存在,但人類始終沒有直接觀測到引力波到底是什麼樣子。想一想,當重力波穿過人體時,人會發生甚麼事呢? 而我們又為什麼需要 LISA  mission 呢?  探測重力波一個很重要的原因是它可以帶領人類去”看到”宇宙黑暗面與無法放光的部分。重力波可以說是探索天文、黑洞、宇宙的”最後的聖杯”了。

 我想起了以前在南安普敦念 PhD 時, 我們幾乎是被訓練成要 fight for LISA budget (為太空重力波探測計畫經費而奮戰),  尤其是那些做重力波研究的同學們, 要能做到從自己國家私人企業與機構投資我們去做基礎科學研究的口條,  我想這一點與台灣的博士生訓練非常不同, 科學家本來就該自立自強, 這點現實問題在國外卻是在自然也不過, 警覺性也高, 而在台灣卻是理想與現實嚴重脫節, 若政府不重視基礎科學研究,  那麼身為學者沒做到讓政府與民眾理解科學研究的重要與對人類科技文明的貢獻, 這樣的學者與生態是失職與失衡的.  而不久前也就是2014年3月17日,哈佛-史密松天體物理中心的天文學家宣佈利用 BICEP2  探測器在宇宙微波背景中觀測到重力波的效應,一經證實,這將成為宇宙暴脹和大爆炸理論的強烈證據。於下一次 11/5, Dr. Robbin 的科普演講裡也會來探討一下郭兆林學長的南極實驗和宇宙初始的重力波輻射,  重力波探測器就像是人類去造出一個聆聽宇宙的人造耳朵, 當宇宙在說話與唱歌時, 我們又聽到了什麼呢?

一場美麗的宇宙交響詩篇
黑暗神祕但從不是邪惡的
探求真理的道路上充滿著荊棘與崎嶇
偶也感到孤單難行 偶也感到退卻
然不變的是追求真理的道路上仍有許多夥伴一起探究

By child

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