文/吳育慧

學生申請到加拿大排名第一的多倫多物理系,但最後卻選擇滑鐵盧物理系,主要考量是他將來想走學術,滑鐵盧大學旁邊就是 Perimeter Institute ,大家都說排名前段的學校勢必資源好教授厲害設備佳,沒有選擇排名第一的學校很可惜。不過看看睽違55年來的第三位女性諾貝爾物理獎得主是在哪個學校教書?

2018 諾貝爾物理獎頒發給加拿大滑鐵盧大學物理及天文系的唐娜·西奧·史垂克蘭教授,她是繼上屆也就是55年前的諾貝爾物理獎得主梅耶第三位獲得諾貝爾物理獎的女性。 我想光是諾貝爾光環罩著滑鐵盧物理未來這個系所勢必會有越來越多資源挹注。

其實申請到多倫多大學或名校根本不困難,藝人林志玲不也是多倫多畢業? 一堆藝人的小孩也都申請到多倫多。但重點是你是念什麼系? 許多人申請到美國名校,但他們卻是先念一般的通識科系、文科、商管而非很硬的理工科。實際上要直接申請到海外理工科系比起文科如藝術或商科等等的確是難很多的,理工科並不會因為你英文好看得懂英文你就念得來。要唸理工科並且申請到理工名校你必須提出相關的成績佐證你的理工能力,這通常都需要超前到大學程度非用一般台灣高中成績就可以申請到,所以要唸理工名校你必須拿出 AP1、AP2、APC Mechanics、APC EM 或是利用 IB HL 成績才能申請的到。

而且除非你是像弦論鼻祖 Edward Witten 那樣不然一般誰可以文組轉理組? 不過他老爸可是 Louis Witten,Louis 是廣義相對論方面的專家,有父母的幫助通常是會有差的。

另外我們還有一名學生今年申請到以理工科聞名的 UIUC,但最後這名學生卻沒有選擇去念 UIUC,原因也是在於他所申請到的系所他比較不喜歡,他的目標是電機系。

所以是要選校還是選系呢? 對我來說,只考慮名校而絲豪不在乎系所的人,那麼他的大學生涯必定是沒有目標的。我們一直強調不要讓孩子浪費時間,這一點是非常重要的,要讓小孩有效率的學習,這也包括了讓他有動力、有興趣、有目標,不能讓孩子進了大學後還沒有目標,不知道自己將來想做什麼,也不能讓孩子只是為了進理工名校當目標,那你必須考慮如果他大學唸不來怎麼辦? 曾經我在劍橋時跟我同系所的一位台灣學長告訴我,在我之前有兩位來唸 Part III tripos in Math,結果他們都被 fail 了,其實我在唸 Part III 的時候也有許多位同學唸了一半就唸不下去了,我自己還很不爽我那時考試成績不夠高,我幾個蠻硬的科目都拿A,但我卻錯誤的選擇了不拿手的 Standard model 當考試科目。

首先需要幫孩子弄清楚幾點,小孩對理工有興趣嗎? 將來想做什麼? 小孩將來想走學術還是去業界? 如果是學術,那麼要考慮未來系所老師能帶進學校系所的經費有多少,這點是很現實的,沒有研究經費誰讓你做學術工作? 就像劍橋是學院有錢,可以養很多 fellow,系所不見得能有那麼多經費,倒是許多企業衝著 Stephen Hawking 捐了很多錢給我們系上。以前在南安,我們系上老師拿到英國政府大筆研究經費後就馬上升等教授了。王博士指導老師 R Tucker 在英國也是大咖一位,當然也是拿經費的能力強、影響力又大,他老師 R Tucker 是 Paul Dirac 學生, 好的學界本來就該由好的老師讓優秀的學生繼續待在學界貢獻,但在台灣正直的老師且有能力拿經費的老師有多少? 如果要回來台灣學界,你要考慮這些經費通常掌握在學閥手裡,你怎麼樣也無法跟這些搞國際掛名的學閥分杯羹的,他們志不在於解決重要科學問題或創造優質學界,而是有多少經費投入國際合作論文能否上 Nature、Science。再者台灣學界經費評鑑制度浮濫,重要的問題沒人做,繁雜的論文代工才是王道。所以如果小孩想待學界最重要的沒有別的,簡單來說好的老師很重要。說真的我的目標是弄一個真正優質的時空學院,王博士總是笑我說那麼你的目標是在遙遠的星空,那麼你就仰望星空吧!

但如果目標是業界,那麼你要考慮的是三四年的訓練後他能否學到了足夠的知識與概念以應用於產業界。當然若是申請到很後段的大學那麼不唸也罷,所以不要把2+2等價於美國四年的同等學歷,那鐵定跟直接申請到是不一樣的學位。當未來申請工作的時候這點一定是可以被看得出來的。當然也不要為了唸名校而選擇去唸一個很爛的科系,你試想一個很爛的科系能夠轉到比較好的科系嗎? 通識科系能夠轉的進理工科嗎? 也不要為了唸名校選擇先去唸一個美國社區大學在設法轉入, 我老妹以前在美國是唸加州州立大學心理系,以前她有位朋友是唸美國的社區大學,她就是因為想轉進老妹的學校所以才去唸旁邊的社區大學,然而她從頭到尾都轉不進去。

重點是小孩的目標是什麼? 不要上了大學後才發現自己的人生目標根本與原先規畫完全不一樣。有興趣但沒能力將來怎麼走上職業這一途? 沒動力勉強上了名校又如何? 思考如何幫孩子探索興趣、培養動力進一步幫助他提升能力與立定目標這是非常重要的。

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